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父母该如何培养孩子的语言天赋呢

2019-03-04 17:56:27

那些来自社会较贫困阶层的儿童不仅物质匮乏,而且在认知方面也同样捉襟见肘。经过数十年的研究以及心理学家Betty Hart和Todd Risley在1995的发现显示,贫困儿童在四岁时,比那些在富裕家庭长大的同龄人平均少听到3000万单词。这个差异使贫困儿童小学时语言能力薄弱,同时,这一点也预示了他们未来较差的学术表现。

但是,蹒跚学步的儿童听到的单词的数量并不是语言习得重要因素。越来越多的证据引导研究人员将问题的关键归结为质量问题,而不是数量问题,而且有价值的影响因素似乎是你来我往的交流(back-and-forth communication),研究人员通常称之为话轮转换(conversational turns),二重奏(duets)或偶然性谈话(contingent talk)。

上周,有一篇在《心理科学》(Psychological Science)杂志上发表的论文给这一观点带来了新的支持证据,这些高质量的语言交流在布罗卡脑区(Broca's area)的发育过程中发挥了重要作用,这一大脑区域是与产生言语关系密切的大脑区域。此外,在预测布罗卡脑区的活动和儿童的语言技能时,孩子每天所经历的话轮转换的数量要比社会经济地位更有预测准确性。

这是一项来自麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology,MIT)神经科学家John Gabrieli实验室的研究,参与者是36名具有不同社会经济背景的岁儿童,该研究由三个部分组成,首先,研究人员使用标准化测试来评估每个孩子的口头表达能力并整合成一个综合评分;然后,在对每个孩子的大脑使用功能磁共振成像(fMRI)扫描的同时,让孩子们聆听一个非常短的(15秒)故事;,研究者利用一种名为语言环境分析(Language Environment Analysis, LENA)的的记录和分析系统,来评估两天时间内,家长和孩子在家的交流状况,同时,记录家长的言语,孩子的口语表达以及他们之间的话轮转换,话轮转换的时间间隔不超过5秒钟。

总的来说,研究者再一次验证了1995年的经典实验的发现,出生于富裕家庭的孩子会听到更多的单词。虽然实验的样本很小,但也进一步证实了贫穷家庭的儿童与富有家庭的儿童之间在词汇量上存在着3000万单词的差距。但是,与儿童的口语表达得分关系密切的并不是他们听到的单词的数量,而是话轮转换的数量。这种交替发话是 LENA 测量的指标,并且与 fMRI 观察到的布罗卡脑区的活动强度相匹配。Gabrieli说:“到目前为止,我们发现大脑发育的驱动力不是说话的数量,而是交谈的数量。”虽然从平均而言,收入和教育水平较高的父母与他们的孩子交流得更多,但同时他也表示,“其中存在的差异非常大。”换句话说,一些低收入家庭的家长与他们的孩子进行了大量的交谈,

父母该如何培养孩子的语言天赋呢

而一些相对富有的家庭的家长却交谈得很少。

研究人员通过计算得出,每小时增加11次会话交流,儿童的语言能力得分就会增加1分。这些会话交流究竟是如何改变布罗卡脑区的?Gabrieli的团队将在随后的研究中探索这个难题。他说:“我们认识到更大程度地激活布罗卡脑区与更好的语言能力相关,因此这表明该脑区得到更大程度的激活是一件好事。”一种可能的推理就是话轮转换促进了该脑区的脑细胞之间产生更多神经联结。

天普大学(Temple University)婴儿语言实验室主任,发展心理学家Kathryn Hirsh-Pasek认为,这项研究对于越来越多的相关工作是一个“非常非常重要”的补充,尽管她并没有参与到这项实验当中。她说:“我们早已知道,话轮转换(在我的工作中被称为对话二重奏)对语言基础的建立甚至对于一般性学习都非常重要。目前,有待完成的工作就是将它与变化的脑区建立联系。”

对孩子来说,言语交流有两个必须掌握的组成部分:时间偶然性和语义偶然性,从本质上讲,就是理解人类交谈的时机以及如何有意义地回应。包括Hirsh-Pasek的研究在内的众多研究表明,儿童无法通过看电视来掌握这种言语交流的能力,不过,孩子们可以通过Apple上的FaceTime等视频聊天软件来掌握该能力。

上文提到的偶然性语言始于言语出现之前的婴儿期,当父母开始对婴儿发出“咕咕”和“咕噜”的声音时,他们就会以同样的方式回应。2017年一项英格兰谢菲尔德大学(University of Sheffield)的Michelle McGillion及其同事对141名11个月大的儿童的研究表明,社会经济因素对这一行为的影响,早在生命的年就出现了。

这项研究为父母或看护人提供了一个有用的思路,尤其是那些来自贫困家庭的父母,寻找有效的解决措施以增加与孩子之间的交谈并提高早期语言技能至关重要。例如,McGillion的研究表明,如果父母每天花15分钟与婴儿讲述那些吸引其注意力的事物,即使是低收入家庭中的婴儿的语言学习能力也得到了很大提高,不幸的是,这种低强度的干预措施并没有在2岁后持续下去。

在这个儿童和成年人花更多时间在电子设备上而缺乏面对面交流的时代,鼓励交谈似乎尤为必要。Gabrieli观察到:“交流不仅仅是语言内容的传递,更是感情的表达,更是将注意力放在他人身上。同时,相比于这种面对面的交流,听电视或Alexa语音对于孩子的语言能力的提高作用甚微”。Hirsh-Pasek同样表达了对于技术的担忧,2017年,她与同事共同研究发现,当父母教授孩子新单词时,如果被通话打断,也就失去了言语学习的效果。

当你摆弄电子设备时,请注意,房间里还有孩子,如果我们能够更好地学习如何跟着孩子的目光,并告诉他们眼睛看到的究竟是什么,孩子将会成为一个高效的语言学习者,同时,语言是预测孩子入学后数学、社交技能和阅读技能的指标,也是学习的基础。翻译:王传庆

审稿:杨镐羽

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